Manterse Agudo

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Comunicarse con una persona con algún tiempo de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, puede ser una tarea terriblemente difícil. Cuando las personas no pueden comprender lo que se les dice o no pueden encontrar las palabras para expresar sus propios pensamientos, esto puede ser algo doloroso, frustrante y penoso para todos. Para conocer estrategias útiles para desarrollar buenas destrezas de comunicación con un ser querido que presente algún tipo de demencia, visite www.liveandworkwell.com.

Cuando una persona tiene dificultad para recordar a las personas, los objetos, los lugares o los eventos que ya han sucedido, está experimentando pérdida de memoria. Muchos profesionales médicos concuerdan en que cierta pérdida de memoria es una parte común del proceso de envejecimiento. Sólo es necesario preocuparse cuando la pérdida de memoria afecta la capacidad de la persona para desempeñar las funciones diarias normales.

Tipos de memoria:

Para comprender la pérdida de la memoria, resulta útil comprender la forma en que el cerebro almacena la información. En general, la memoria se almacena en la memoria de corto plazo o de largo plazo:

  • La memoria de corto plazo almacena los eventos o detalles que se han experimentado sólo hace algunos momentos. Ésta podría incluir los nombres de las personas que acaba de conocer o los números de teléfono que acaba de memorizar. Muchos adultos mayores se dan cuenta de que tienen problemas con la memoria de corto plazo.
  • La memoria de largo plazo hace referencia a los recuerdos de eventos que sucedieron en un pasado distante. Los eventos en la memoria de largo plazo deben almacenarse primero en la memoria de corto plazo y luego esta memoria se transfiere mediante cambios permanentes en el cerebro.

Causas de la pérdida de la memoria:

A través del proceso del envejecimiento, el cerebro cambia la forma en que produce importantes sustancias químicas cerebrales y la información se almacena de manera distinta. El envejecimiento puede afectar la retención de la memoria de las siguientes formas:

  • Piensa más lento: esto suele afectar las capacidades para pensar y resolver problemas.
  • Tiene dificultad para poner atención: mientras más distracciones haya, más difícil es para usted almacenar la información deseada en su memoria.
  • Necesita más pistas para recordar la información: la mayoría de los recuerdos necesitan de alguna pista, pero a medida que envejece, puede necesitar más de ellas.

Experimentar estos síntomas no necesariamente es una causa de alarma. Muchas personas suponen de manera precipitada que cualquier forma de pérdida de memoria es una señal de demencia, que representa una pérdida de memoria importante, progresiva y permanente.

Realmente existen muchos tipos distintos de demencia, aunque el más conocido quizás sea la enfermedad de Alzheimer. Los síntomas de la demencia incluyen:

  • Problemas de pensamiento, aprendizaje, memoria y criterio, tales como:
    • Incapacidad para reconocer a sus familiares.
    • Olvidar su propio número de teléfono o dirección.
    • Olvidar comer, bañarse o realizar otras tareas de higiene.
  • Cambios en la personalidad, estado de ánimo y conducta.

Sólo entre un 5% y un 8% de los adultos mayores de 65 años se ven afectados por la enfermedad de Alzheimer, pero si tiene alguna inquietud, hable con su médico.

Causas reversibles de la pérdida de la memoria:

Existen algunas causas de la pérdida de la memoria que no se relacionan con el envejecimiento ni con la demencia. Estas causas suelen llamarse “causas reversibles” de la pérdida de la memoria debido a que, con la atención médica adecuada o con cambios en el estilo de vida, la memoria puede mejorar. Las causas reversibles pueden afectar a personas de cualquier edad. Si sospecha que alguno de estos factores puede estar afectando su memoria, comuníquese con su médico o profesional de la salud mental:

  • Estrés
  • Trastornos del sueño
  • Enfermedades metabólicas, como enfermedad de la tiroides
  • Alcoholismo
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Infecciones
  • Fármacos

Cómo mejorar su memoria:

Aun cuando usted no pueda prevenir la pérdida de la memoria o los efectos del envejecimiento, existen algunas formas simples para que todos mejoren su memoria.

La Clínica Mayo ha identificado 10 medidas para ayudar a mantener su memoria lúcida:

  • Ejercite la mente. Plantéese nuevos desafíos mentales, mantenga activo el cerebro. Éstas son algunas ideas:
    • Aprenda a tocar un instrumento musical
    • Juegue juegos de palabras, como Scrabble o complete crucigramas
    • Interactúe y socialice con los demás
    • Aprenda un nuevo pasatiempo
    • Trabaje como voluntario
    • Manténgase informado de los hechos actuales
    • Lea una amplia variedad de textos
  • Sea físicamente activo. La actividad física aumenta el flujo sanguíneo, lo que aumenta el suministro de oxígeno que llega al cerebro. Un buen programa de ejercicios incorporará actividad aeróbica, ejercicios de fuerza y elongaciones. Antes de comenzar un programa de ejercicios, consulte primero a su médico.
  • Consuma una dieta equilibrada y cuide su hidratación. Una dieta rica en frutas y verduras proporciona al cuerpo antioxidantes, que son sustancias que protegen y nutren las células cerebrales. La deshidratación puede provocar cansancio y problemas de concentración.
  • Utilice recordatorios y pistas. Dado que necesita retener y organizar mucha información diariamente, utilice pistas y otros recordatorios. Algunas pistas útiles son:
    • Escribir listas
    • Establecer una rutina
    • Practicar la repetición
  • Dese tiempo para recordar las cosas. Es mucho más fácil memorizar algo cuando puede darle toda su atención y concentración.
  • Aprenda a relajarse. Puesto que el estrés y la ansiedad pueden interferir con su concentración, es importante que aprenda a relajarse. Las técnicas comunes de relajación y reducción del estrés incluyen:
    • Ejercicio regular
    • Yoga
    • Meditación
  • Sea optimista. Investigaciones han demostrado que una actitud positiva puede tener efectos muy beneficiosos sobre muchas afecciones médicas. La felicidad puede hacer que esté más alerta y estar alerta prepara sus sentidos para ayudarle a almacenar memoria.
  • Hable con su médico. En ocasiones, los efectos secundarios de un medicamento o la interacción entre los medicamentos puede causar problemas de memoria. Hable con su médico sobre sus experiencias.
  • Controle sus niveles. Conozca sus niveles de presión arterial, colesterol y azúcar sanguínea. A veces, un cambio en ellos puede afectar su estado de alerta o su capacidad para concentrarse. Recuerde también consultar por el estado de su tiroides para comprobar que esté funcionando bien.
Mantenga la perspectiva. Cierta pérdida de la memoria es normal, así que no entre en pánico si no puede recordar dónde dejó sus llaves o no puede dar con la palabra que está buscando. Uno no puede recordarlo todo. Por © liveandworkwell.com. Todos los derechos reservados.
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